Démarrage d’Une Entreprise Après l’Université ? Conseils Pour Les Diplômés en Entrepreneuriat

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Au cours des prochaines semaines, des milliers de diplômés brillants et ambitieux sortiront des couloirs sacrés des établissements d’enseignement supérieur et se rendront dans le monde entier. Parmi ces diplômés, il y aura la prochaine génération d’innovateurs, de fondateurs, d’entrepreneurs et de propriétaires de petites entreprises. Ces aventuriers, dont certains ont des plans d’affaires bien définis et d’autres n’ont que des rêves et de la motivation, sont déterminés à suivre le chemin le moins fréquenté et à tracer leur propre cheminement de carrière unique.

Mais avant de refuser un emploi stable ou d’emballer la tenue d’entrevue, les récents diplômés doivent évaluer s’ils ont vraiment ce qu’il faut pour démarrer une entreprise.

MonBusiness a demandé à des experts en affaires et à des entrepreneurs, dont beaucoup ont démarré leur première entreprise dès la fin de leurs études collégiales, des conseils sur l’entrepreneuriat pour la promotion de cette année. Voici quelques-unes des principales leçons qu’ils ont partagées.

1. Suivez votre passion

En tant qu’entrepreneur, on ne saurait trop insister sur l’importance de faire un travail qui vous apporte joie et épanouissement. En fait, la passion d’un fondateur est la clé du succès d’une entreprise.

« Il faut faire ce qu’on aime pour avoir une carrière épanouissante « , a déclaré John Tabis, fondateur et PDG de The Bouqs Company. « Vous devez trouver un emploi ou un cheminement de carrière dans un domaine qui vous passionne, puis vous y mettre rapidement, vous creuser, apprendre et ajouter de la valeur.

Faire un travail qui a du sens pour vous fournira la motivation nécessaire pour traverser les moments difficiles et les périodes tumultueuses qui sont inévitables dans la construction de toute nouvelle entreprise.

2. Effectuer la recherche

La seule façon de savoir si ce qui semblait être une bonne idée dans votre dortoir peut devenir une entreprise viable est de faire de la recherche. Prenez le temps d’étudier en profondeur tous les éléments qui entrent dans la création de votre nouvelle entreprise.

Will Manders, directeur général de Zoonibo, recommande de bien connaître votre marché et ses besoins particuliers.

« Les études de marché sont… fortement négligées par les nouveaux entrepreneurs et j’ai vu d’innombrables personnes échouer, y compris moi-même dans des projets précédents, parce que le marché n’était pas vraiment là pour que l’idée soit évolutive « , a déclaré Manders.

Christopher K. Lee, fondateur et conseiller de carrière chez Purpose Redeemed, vous propose de vous plonger dans les détails de l’industrie que vous avez choisie.

« Comprendre les opérations et les finances de l’entreprise. Trop de nouveaux diplômés veulent sauter à la stratégie et à l’innovation – les sujets les plus sexy « , a déclaré Lee. « Mais passer du temps…. à développer une expérience approfondie sera payant plusieurs fois. »

3. Apprendre de l’intérieur

Peu importe le moment où vous décidez de démarrer votre entreprise, il est toujours utile de prendre le temps d’apprendre de professionnels plus expérimentés. Travailler pour quelqu’un d’autre pendant une courte période peut vous aider à établir une liste exhaustive de contacts, à trouver les meilleures pratiques et à apprendre des leaders de votre industrie.

« Il y a des fonctions liées à l’emploi que l’on ne vous enseigne pas à l’école et que vous n’apprenez vraiment que sur le tas « , a déclaré J. Kelly Hoey, investisseur providentiel, conférencier et auteur de « Build Your Dream Network » (TarcherPerigree, 2017).

De plus, acquérir de l’expérience dans une variété d’entreprises et d’environnements de travail peut vous aider à affiner vos propres idées sur ce que vous voulez accomplir exactement.

« Vous pouvez commencer dans un domaine seulement pour découvrir que vous préférez vous concentrer sur un autre élément du travail « , a déclaré Michelle Garrett des Relations publiques Garrett. « Au début de votre voyage, sachez qu’il peut y avoir des rebondissements en cours de route – et c’est parfaitement normal. »

4. Trouver des mentors

Trouver des conseillers expérimentés et dignes de confiance qui peuvent offrir des conseils et du soutien aidera un nouvel entrepreneur à surmonter les pièges du développement et de la propriété d’une entreprise.

« Rien ne raccourcit plus la courbe d’apprentissage qu’une personne qui a déjà vécu cette expérience « , a déclaré Mark Babbitt, fondateur et PDG de YouTern. « Les diplômés devraient trouver des mentors et construire des relations mutuellement bénéfiques. »

Les mentors sont importants à bien des égards, selon Lindsey Nickel, propriétaire et organisatrice de mariages à Lovely Day Events. Ils peuvent vous orienter vers un emploi, vous mettre en contact avec un client potentiel, vous donner des conseils honnêtes et impartiaux et vous offrir du soutien pendant les périodes difficiles.

« Vous pouvez leur parler de sujets qui semblent très intimidants, leur poser des questions qui semblent amateurs, discuter franchement des prix et partager vos rêves les plus fous pour votre entreprise « , a déclaré Nickel.

5. Réseau en permanence

Un réseau professionnel solide fait souvent la différence entre le succès et l’échec pour votre entreprise. Une façon de bâtir ce réseau est d’établir des liens aussi souvent que possible et avec autant de personnes que possible, a déclaré Sarah LaFave, présidente du conseil d’administration de Lori’s Hands, un organisme sans but lucratif qu’elle a cofondé en tant qu’étudiante.

« J’ai fait appel à des gens que j’avais rencontrés en passant… souvent d’autres secteurs[et] avec lesquels je n’imaginais pas avoir beaucoup en commun au moment où je les ai rencontrés « , a dit LaFave.

Tout en construisant votre réseau, n’ignorez pas le pouvoir potentiel de vos relations existantes. Selon M. Hoey, la plus grande erreur que les nouveaux diplômés peuvent commettre dans leur enthousiasme à lancer une entreprise est d’ignorer le réseau de camarades de classe, de la famille, des voisins, des anciens employeurs et des dirigeants communautaires qui a façonné leur vie.

« Votre réseau actuel est celui qui veut le plus que vous réussissiez « , a déclaré M. Hoey. « Réalisez qu’ils vous aideront non seulement, mais qu’ils pourront aussi vous donner de bons conseils, de précieuses présentations, un soutien continu et de vrais conseils. »

En plus d’utiliser une variété d’outils de réseautage social pour élargir votre cercle de contacts, les entrepreneurs en herbe devraient également rechercher des occasions stratégiques de bénévolat. Julia Bonner, présidente de Pierce Public Relations, se rappelle qu’au cours de la première année de démarrage de son entreprise, elle a cherché des occasions de bénévolat auprès de groupes où elle a pu faire du réseautage et avoir un impact.

« C’était une excellente façon de rencontrer les décideurs « , a ajouté Bonner, dont l’entreprise a par la suite été embauchée par l’organisme pour lequel elle a fait du bénévolat, et elle siège maintenant à son conseil d’administration.

6. Utilisez votre savoir-faire technique

Les récents diplômés des collèges qui sont des autochtones du numérique sont spécialement équipés pour exploiter le pouvoir de la technologie afin d’établir, de promouvoir et de faire croître leurs entreprises.

« Il y a tellement de façons de se lancer rapidement et facilement en affaires maintenant qui n’existaient pas il y a encore 10 ans « , a déclaré Ryan O’Connor, propriétaire de One Tribe Apparel.

L’achat du nom de domaine de votre marque et la création d’un site Web est une première étape fondamentale, dit M. Nickel, mais il y a beaucoup d’autres choses que vous pouvez faire pour tirer parti des outils technologiques. M. O’Connor recommande d’accroître l’intérêt pour votre entreprise en créant un suivi Instagram, en écrivant pour des blogues populaires et des magazines en ligne, et en lançant des produits sur Etsy ou Amazon.


« Vous n’avez pas besoin de savoir comment se déroulera tout le voyage ; vous n’avez qu’à commencer « – LEE

7. Développer d’excellentes aptitudes à la communication

La communication est une compétence fondamentale dans la vie et dans les affaires. Andrew Pudalov, fondateur de Rush Bowls, reconnaît que la communication interpersonnelle peut être un défi pour de nombreux diplômés d’université parce qu’ils ont grandi dans un monde où tant de choses sont partagées via les médias sociaux, les SMS ou la messagerie directe.

« La communication en ligne peut souvent être mal interprétée ou mal comprise « , a déclaré M. Pudalov. « Rien n’est plus rapide que de se rencontrer en personne. Si ce n’est pas possible, appelez, surtout s’il s’agit d’une personne d’une génération plus âgée. »

Un autre élément d’une bonne communication est de trouver un moyen de raconter l’histoire de l’origine de votre entreprise avec passion, clarté et concision.

« Parfois, les entrepreneurs, en particulier les technologues, peuvent être introvertis, mais il faut s’en sortir et développer à la fois sa volonté et ses compétences pour communiquer « , explique Nitin Seth, PDG d’Incedo.

Ceux qui ont de la difficulté à communiquer verbalement peuvent mettre en pratique différentes approches pour renforcer cette capacité d’exprimer leur vision de l’entreprise. Par exemple, M. Bonner recommande d’élaborer des réponses planifiées à certaines des questions les plus fréquemment posées au sujet de votre entreprise, puis de tester vos réponses auprès d’amis, de collègues et de membres de votre famille qui possèdent divers degrés de connaissances sur votre entreprise et votre industrie.

« Clouer votre message ouvrira la porte à des conversations plus importantes et de meilleure qualité à l’avenir « ,- Bonner

8. Comprendre les finances

Tous les entrepreneurs doivent se préparer à tous les aspects de l’exploitation d’une entreprise, ce qui comprend le développement d’une solide compréhension et d’une capacité à gérer les aspects financiers de leur entreprise, y compris l’analyse financière, les impôts et le budget.

Alex Kurrelmeier, directeur de la Ron Rubin School for the Entrepreneur aux Culver Academies, a déclaré que les entrepreneurs en début de carrière devraient chercher des cours en ligne en finance et étudier divers modèles d’affaires de démarrage.

« Il faudra probablement un certain temps avant que votre entreprise soit financièrement en mesure d’embaucher un contrôleur à temps plein, donc plus vous serez à l’aise avec les chiffres, mieux ce sera « , a déclaré M. Kurrelmeier.

9. Cultivez le gravier

Si vous voulez démarrer une entreprise, vous devez mettre de côté le désir de satisfaction instantanée et planifier de travailler plus fort et plus longtemps que vous ne l’avez jamais imaginé. Développer une résilience et un engagement sans faille envers votre entreprise sera nécessaire pour traverser les jours les plus difficiles.

« Si vous voulez être un entrepreneur prospère, vous devez avoir du cran et ne pas abandonner dès le premier essai « , a déclaré Steven Benson, fondateur et PDG de Badger Maps. « Il y a un million de défis, et tu dois les relever. »

Une si grande partie de ce qu’il faut pour créer une nouvelle entreprise ne concerne que la monotonie ingrate du travail acharné. Lydia Brown, fondatrice de Chicago Collegiate Nannies, croit que les propriétaires d’entreprises potentiels doivent comprendre cette réalité avant de s’aventurer. En tant que propriétaire d’entreprise, Mme Brown dit qu’elle travaille deux fois plus qu’au cours de sa carrière précédente et qu’elle a toujours plus de travail à faire à la fin de la journée.

Le concept de  » quitter le travail au travail  » n’existe pas quand on est entrepreneur, car c’est à vous seul que revient la responsabilité de faire de votre entreprise un succès « , a-t-elle dit.

Selon Kirsten Quigley, cofondatrice et PDG de LunchSkins, la flexibilité doit également faire partie du psychisme du nouvel entrepreneur.

« Il n’est pas toujours possible de se rendre d’un point A à un point B de la façon dont on l’a tracé « , dit Quigley. « Les clients ne sont peut-être pas toujours avec vous, les partenaires peuvent changer, les canaux de distribution peuvent changer,[mais]… vous devez être prêt à relever vos manches et à vous aventurer en territoire inconnu avec autant de courage et d’optimisme.

Mais même face à tous ces défis, votre entreprise peut prospérer si vous avez suffisamment de ténacité et de courage pour maintenir le cap.

« Si vous surmontez les turbulences et maintenez le cap, vous constaterez peut-être qu’à long terme, vous pourrez surpasser les objectifs les plus ambitieux « , a déclaré Seth.

10. Comprendre que l’échec fait partie du processus

Selon le Bureau of Labor Statistics, environ 50 % des petites entreprises échouent à la cinquième année de leur existence. Ce fait qui donne à réfléchir peut suffire à dissuader ceux qui ont une faible tolérance au risque de créer une entreprise. Toutefois, les jeunes entrepreneurs ne devraient pas craindre l’échec, mais plutôt reconnaître qu’il peut leur apprendre de précieuses leçons sur leur entreprise et sur la voie que leur carrière devrait suivre.

Joe Schumacher, PDG de la Goddard School, reconnaît que l’échec est souvent stigmatisé dans la société. Mais les diplômés récents qui veulent bâtir une entreprise doivent dépasser ces notions confinées de ce que signifie réussir.

« Si vous démarrez une entreprise, n’oubliez pas que les entreprises doivent prendre des risques pour se développer, et parfois ces risques mènent à l’échec, » explique Schumacher. « Un bon jugement doit toujours être exercé, mais si c’est le cas, les échecs doivent être considérés comme des moments d’apprentissage. »

11. Arrête de te comparer aux autres

La leçon la plus importante de toutes est peut-être la nécessité de laisser tomber l’ego et de rester concentré sur ses objectifs. Eric Zuckerman, président de Pac Team Group, se souvient que lorsqu’il a mis sur pied une entreprise à la sortie de l’école, l’un des aspects les plus difficiles a été de voir ses amis commencer à progresser professionnellement et financièrement tout en luttant pour créer à partir de rien.

« La réalité du démarrage d’une entreprise signifie souvent peu ou pas de revenus et un énorme investissement en temps et en énergie « , explique M. Zuckerman. « Alors que vos amis commencent à décrocher des emplois traditionnels en dehors de l’école, à avoir de l’argent dans leurs poches, à construire de nouveaux cercles sociaux et à sortir, il est facile non seulement d’être jaloux, mais de commencer à douter de la voie que vous avez choisie.

Pour Zuckerman et bien d’autres innovateurs, la survie ne consiste pas à se comparer aux autres ou à se laisser emporter par ce qui leur manque, mais à affiner la vision à long terme qu’ils ont pour cette entreprise. Cet état d’esprit m’a permis de persévérer pendant les premiers mois et les premières années où la tentation de jeter l’éponge pour une carrière plus traditionnelle était à son comble.

12. N’ayez pas peur de faire le saut

Une fois que vous avez fait vos recherches, vous êtes prêt à vous lancer. Selon l’entrepreneur Jess Ekstrom, il peut sembler plus facile de trouver un emploi dès la sortie de l’université, d’acquérir de l’expérience, d’économiser un peu d’argent et ensuite de démarrer une entreprise. Mais s’éloigner d’une telle stabilité sera plus difficile que vous ne le pensez, et vous risquez de ne jamais faire le grand saut.

« Il vaut mieux y aller, puis trouver un emploi si ça ne marche pas, plutôt que d’aller chercher un emploi et de ne jamais y aller « , dit Ekstrom, qui a lancé son entreprise Headbands of Hope alors qu’elle était encore au collège.

Si vous avez besoin d’un revenu supplémentaire lors du lancement de votre entreprise, Ekstrom vous conseille de contacter d’autres start-ups pour voir si elles ont des opportunités de travail à temps partiel ou si elles cherchent des subventions pour jeunes entrepreneurs. La U.S. Small Business Administration offre également des ressources pour les entrepreneurs potentiels, y compris des ateliers et des cours de formation à l’entrepreneuriat sur une variété de sujets.

En fin de compte, cependant, il s’agit d’avoir confiance que vous comprendrez les choses au fur et à mesure que vous avancez.

Des interviews de sources ont été réalisées pour une version précédente de cet article.